söndag, december 31, 2006

Lite boule, lite champagne, lite vänner


Boule i trädgården bakom Settha Palace

Boule champagne öppnas (tillika årets sista)

Nyårsmiddag på Settha Palace, gott och trevligt

Nyårsafton inleds med att se hyra cykel från WiFi Café som erbjuder "Free bike for Rent" Oklart vad som menas med detta påstående men $1 per dag får anses rätt billigt.
Inga avstånd i denna huvudstad är längre än 2 km och lägg till detta ingen vind (inget du är bortskämd med efter att ha pluggat i Linköping och bott i Peking) samt helt platt stad utan backar och minimal trafik.
Vientiane är mao helt rätt för att ses till fots eller per cykel. Nationalmonument/Stupa/Tempel och lite shopping klaras snabbt av. Intressant att när du går in i stans svar på Jenny Lou's och köper nyårschampagne (oslagbara $27 flaskan) så svarar expediten "tack så mycket" följt av "hej då".
Japp vi svenskar verkar göra lite intryck överallt men i likhet med Nordkorea så är inte Laos direkt ambassadtätt men den svenska finns naturligtvis där...

I vilket fall så avslutas 2006 (ett mycket bra år) med champagne-boule på baksidan av Settha Palace innan det blir god middag med medhavd glögg från IKEA, Peking som fördrink.

lördag, december 30, 2006

women qi da xiang


Asiatisk elefant, typiskt för denna är att huvudet är
högsta punkten till skillnad från den Afrikanska


Locals, på väg ner för floden

Grusvägar är ännu sant för merparten av Laos vägnät

Vattenbuffalo används fortfarande i jordbruket

Ny generation på väg upp ur floden efter att ha svalkat av sig

Inom kinesiskan så rider man cykel, elefanter, hästar och kajakar så med andra ord verbet qi istället för qu som är för att åka bil, taxi, flyg, båt mm. Elefanter är också alltid stora (vilket man väl får hålla med om) så mao är ordet da alltid använt tillsammans med xiang.

Idag blev det en start vid 08.30 med arrangören Tiger Trail. Lärdom från sist var att bättre inspektera cyklarna denna gång efter första turens katastrofala utfall (tre av fyra rasade ihop). Efter obligatoriska stopp på väveri där guiden antagligen har kickback så blir det besök vid upptäckaren av Angkor Wat's grav som kanske något oväntat ligger begravd i djungeln utanför Luang Prabang.
Väl framme vid campen blir det en sväng på elefant. För at styra en elefant så sitter man på huvudet och trycker knäna mot öronen. Det går betydligt långsammare än på en kamel men känns på något sätt också mer värdigt att rida på en elefant.
Eftermiddagen innehåller en utflykt till trevligt vattenfall knappt tre mil utanför stan.

Förutom dammet så är det rätt kul att sitta bak på flaket på en Laosk fyrhjulig "tuk-tuck" och kika på lokalbefolkning i de olika byarna. Alltid liv och rörelse, alltid glada!

Mot kvällen blir det dags för sista planet ner till Vientiane. Det ska avgå 19.10 men vid 18.50 slängs dörrarna igen och sticker iväg. Tydligt att piloterna vill hem och sova samtidigt som "slot-tider" inte är ett problem för en flygplats med max fem flighter om dagen...

Settha Palace hotell hämtar upp ståndsmässigt i en av deras högerstyrda importerade London-taxis.

torsdag, december 28, 2006

Sabadee vatten


Lokala fiskebåtar i solnedgång, Mekongfloden

Sjögräs är viktig inkomstkälla för lokalbefolkning och
plockas varje dag för att sedan soltorkas


Bada, tvätta sig, borsta tändarna, etc. Allt görs i floden

Long tail boats är fortfarande befriande få längs bifloderna

Mitt hotell har en mycket avkopplande verandra/pooldäck

onsdag, december 27, 2006

Sabadee Luang Prabang


Luang Prabang är också munkstaden framför andra

Gott om blommor på alla håll och kanter


Gott om olika sorters tempel

Stan ligger inbakad i grönska och tempel längs Mekongfloden

Typisk gata i Luang Prabang

tisdag, december 26, 2006

Sabadee Laos!



Utsikt mot del av Mekongfloden

Scandinavian Bakery har svensk limpa på menyn

Vientiane svar på triumfbågen i Paris. Byggd i betong som
skulle använts för en landningsbana på flygplatsen


Utsikt från Patuxay (triumfbågen). Världens plattaste huvudstad?

Ärliga texter används i beskrivningen...

Lokalt marknadsstånd längs sidogata i Vientiane

måndag, december 25, 2006

Dags för Laos



Dags att fly kylan i Peking för en dryg vecka i Laos.

Mellanladning sker i Bangkok (nya flygplatsen är ett ofattbart lyft jämfört med den gamla).
Här finns även fri internet (WiFi) med en hastighet du bara kan drömma om i Kina så passar på att skriva ikapp lite på bloggen från senaste veckorna.

Hinner även med att skriva in min färdrapport från gårdagens tur på SSSK hemsida
Nu väntar dock Laos och det är känt som Indokinas bortglömda bakficka snarare än för att vara ett land med bra internet så räknar med att det kommer att bli sparsamt med uppdateringen närmsta veckan. Julefriden lägger sig även över bloggen mao.

Åter i Peking 3 januari.

söndag, december 24, 2006

Julaftonstraditioner i Peking


Svenska vänner vid södra delen på himmelska fridens torg

Jultradition sedan ett år tillbaka, skridsko på Kunmingsjön

God jul till er alla från ett soligt vintrigt Peking

10km runt på Kunming-sjön, Peking
Julafton är äntligen här. I år på en söndag så vi är tacksamt nog lediga även i år. Tradition nummer ett (som jag missade förra året) är att samlas kl 11.00 vid södra delen av himmelska fridens torg för glögg, lussekatter och pepparkakor.
Kinesiska åskådare samlas snabbt omkring oss ;-)

Därefter vidare till Sommarpalatset för tradition nummer två.

onsdag, december 20, 2006

Muntligt avtal på plats


Stämningsfullt ljus, St. Augustine’s Church i Macau

Efter en del press så har Carolines nu fått ett muntligt avtal på plats med vår hyresvärd. Sommarstuga på 15 år är planen så sträcker sig in i 2021.

År 2020 spår WTO att Kina kommer att vara världens största turistdestination så vi ligger på framkant ;-)

Ska bli kul att följa detta projekt växa fram. Den aggressiva planen är möjligt att bebo till påsk 2007.

tisdag, december 19, 2006

8 dagars veckan ett faktum


Chinese street food.

Att ha framförhållning är inte (trots lång period med femårsplaner) kinesers starka sida. Så idag när de flesta rimligen gjort sin planering för jul så kommer information on arbetsdagar och ledigheter för nästa år.

Förutom att introducera sex dagars vecka i julveckan(!) så blir åtta dagars veckan en realitet för första gången (2005 hade vi sju dagars inför majledigheten).

According to Government announcement, the following is Holiday Schedule in 2007:

New Year:
3 consecutive days from Jan. 1st to Jan. 3rd, 2007;
Dec. 30 and Dec. 31, 2006 will be arranged as working days.

Spring Festival:
7 consecutive days from Feb. 18th to Feb. 24th, 2007;
Feb. 17 and Feb. 25 will be arranged as working days.

Labor Day:
7 consecutive days from May. 1st to May. 7th, 2007;
Apr. 28 and Apr. 29 will be arranged as working days.

National Day:
7 consecutive days from Oct. 1st to Oct. 7th, 2007;
Sep. 29 and Sep. 30 will be arranged as working days.

söndag, december 17, 2006

an inconvenient truth


Strålande vintermorgon med sol och utsikt mot
400 megawatts koleldade elkraftverket mitt i stan.


Strålande vacker dag, ca -5 grader och vindstilla efter gårdagens vinterstorm. Tar gymmet och bastun som start på dagen. Bastu måste vara nordbors svar på yoga, alltid avkopplande.

Efter en lunch på grandma's vid Ritan Park så gör jag även en premiärpromenad genom parken. Otroligt mysigt att sitta i Stoneboat café och dricka te samtidigt som du tittar ut över den frusna sjön.
Går igenom nästa varv på husprojektet med Caroline och Roger. Det visar sig nu att marken ägs av vår tänkta hyresvärds föräldrar och föräldrarna behöver också få ett nytt hus någonstans på tomten innan vi kan få tillträde. Ett nytt hus på tre rum beräknas kosta ca 60 000 RMB. Att detta skulle finansieras genom att hyresvärden går till banken och lånar pengarna med vårt hyresavtal som säkerhet verkar vara ett helt främmande begrepp för en kines.

Vi får se var hur nästa kort spelas under veckan...

Kopplar av med att se an inconvenient truth som redogör för Al Gore's försök att vända en hemmaopinion till att förstå konsekvenserna av global warming. Förutom att filmen innehåller en ofatttbart proffsig keynotes presentation som gör en djupt imponerad så är naturligtvis det underliggande temat otroligt viktigt. Om du inte sett den än. Gör det!

Andra bloggar om: , ,

onsdag, december 13, 2006

Ingen lucia på ambassaden längre...


Iskonst (snön har smält och runnit ner i sjön), Ming-reservoaren, Peking
En fin tradition gick tyvärr i graven med bytet av ambassadör.
Luciafirande på ambassaden med glögg, hemgjorda lussekatter och uppträdande från svenska skolan var en klassisk tradition inför jul.

I år har det dock blivit ersatt av en mer barn-fokuserad aktivitet på SAS Radisson under ledning av
SVEA. Barnen märker säkert ingen större skillnad men för oss svenskar i utlandet är det en trevlig tradition som har upphört.

Dock finns fortfarande nationaldagsfirande i trädgården på ambassaden kvar så vi får se fram emot sjätte juni istället.

tisdag, december 12, 2006

Utanför statistiken


Buddha-figurer på Pan Jia Yuan

Har tidigare berättat om min kollega Gary som utbildade sig i Kina, tog jobb på amerikanskt bolag (samma för hans fru). Fick arbetstillstånd i USA och kom hem med en MBA från UCLA och en dotter.
Nu är det dags igen. Idag föddes barn nummer två (naturligtvis i USA) och därmed har de två barn i familjen men båda barnen är amerikanska medborgare och därmed har man rundat bestraffningspolitiken här i Kina.

Kinser är imponerande på att hitta lösningar till sina problem...

Pojke eller flicka? Naturligvis flicka. Kineser är helt övertygade om att jobbar du vid en dator hela dagen så blir det ett flickebarn och onekligen är det en tydlig över-representation av flickor bland kollegorna.

måndag, december 11, 2006

PS3 vilken maskin


Handelskammarens julmiddag inkluderad en fotograf som
fotade och sedan hade skivor redo för utdelning när man
skulle gå hem, trevligt


Roger lyckades få till schysst stuk på den obligatoriska luvan

Drygt 20 kg av bagaget hem från Hong Kong var två kompletta PS3, extra nätaggregat (japsarna kör ju fortfarande på 100v av någon anledning) och diverse speltidningar med information.
Kopplade upp mig via HDMI och får direkt 1080i som den kör ut mot 32" Philips TV inklusive att den tar med ljudet via HDMI (smidigt). Blåtands-handkontroller med inbyggda accelerometrar funkar också fint. Kopplar upp mig via WiFi (WPA-hanteras klanderfritt) och får förslag på 110 MB uppdatering att ladda ner.

Snygga effekter är hur den kan plocka upp information från minneskort och visar filmer, musik och bilder under egna kategorier. Sättet på hur den visar foton genom att utnyttja grafiken är riktigt trevligt (kommer säkert att plockas upp av andra).

Men så har vi naturligtvis spelen. Riktigt fina och fantastiskt ljud.

Tufft att packa ner dem igen för vidare transport till väntande vänner hemma.

söndag, december 10, 2006

Fuglesang ut i rymden


Casinon i Macau, sjukt stora


Rätt smogigt på dagen men i nattljuset försvinner mycket
av det fula (Macau)


Klassiskt vy, och notera den livliga trafiken i sundet

Några av husen har inför jul helt fantastiska dekorationer

Ställt klockan så man får chansen att uppleva Discovery's lyft mot rymdstationen. Tacksamt nog är det strax innan 10.00 lokal tid här i Kina och naturligtvis bevakas det av kinesiska kanaler. Kineserna är mycket stolta över sina rymdbedrifter men är även genuint intresserade av hur det går för oss övriga.

Idag har temperaturen fallit till 20-22 grader men fortfarande soligt och fint. Lyckas göra en reservation för min inrikesflight inom Laos (kinesiska resebyråer var inte så pigga på att försöka fixa detta) samt handlar lite skor på Rockportfavoriten. Noterar att Foppa-tofflor (crocs) ligger på 150 kr här så lite mer rimliga priser än hemma.

Efter sedvanlig hamburger-middag på flygplatsen (varken Burger King eller Max finns ännu i Peking) så blir det kvällsflight hem.

Landar strax före 22 rakt ner i smog-eländet. Vi får hoppas att det börjar blåsa senare i veckan.

lördag, december 09, 2006

Macau, sevärt världsarv











"The Historic Centre of Macao” blev världsarv nummer 31 i Kina under 2005. Så vid detta Hong Kong besök var det dags att ta steget över sundet.
Åker med "Turbo jet" som gör skäl för namnet. De knappa 70 km går på under timmen och snittfarten är mao runt 75 km/h. Ofantligt mycket fortare än vad trafiken på den fem filiga motorvägen till jobbet flyter på.
Till upplevelsen kan även läggas att båtarna under högtrafik går en gång var 20 minut. Kasinon är mao big business.
Väl på plats blir det lokalbuss till statskärnan (Hong Kong dollar funkar praktiskt nog överallt) och sedan promenad genom de historiska delarna. Trånga gränder, gott om möbelaffärer (Macau är stället dit Hong Kong bor gärna åker för att få handgjorda möbler i massivt trä) och marknadsstånd med exotiska materbjudanden. Allt från någon form av pressat rökt? kött som ser ut som wettex-trasor till nybakade småkakor med tydlig smak av bittermandelolja.

Ändhållplats längs ena stråket är ett gammalt fort. Bra utsikt över gamla stan men bäst av allt är att fortet invändigt har ett mycket bra museum (Museum of Macau). Intressant att följa kolonins historia genom åren och beskrivningen av symboliken kring det som är kvar av katerdalen (fasaden) skulle utan problem platsa i en asiatisk version av Da Vinci koden.

Tar en sväng över till södra ön och kikar på de gamla mysiga kvarteren innan resan avslutas med en rejäl promenad tillbaka hela vägen till färjeläget (knappa 10 km). Garanterat en av de första som fått för sig att promenera över denna bro...